Media verbinden de jongeren in de Arabische wereld

De Arabische Lente begon in Tunesië. Een jonge man stak zichzelf in brand uit protest tegen zijn ontbrekende toekomstperspectief. Als gevolg gingen duizenden betogers de straat op om te protesteren tegen de economische ongelijkheid en gebrek aan vrijheid. En met resultaat, want een aantal weken later trad de president Ben Ali af. Het succes van de opstand in Tunesië gaf hoop aan andere ontevreden inwoners in Arabische landen. Egypte, Libië, Jemen, Bahrein, Syrië, Marokko en Saoedi-Arabië zijn het podium geworden van grote mensenmassa’s die demonstreren tegen hun regime.

Veel jonge mensen
Hoewel de Arabische landen sterk verschiilen wat betreft economie, geloof en geschiedenis, hebben ze ook een ding gemeen. Continue reading

Stammenstrijd in Libië

Leden van de invloedrijke Warfalla stam

Een burgeroorlog woedt in Libië. Kadhaffi en zijn aanhangers vechten tegen de rest, zo lijkt het. Maar wie is de rest? Welke groepen zijn deel van het conflict en wat zal hun rol zijn als Kadhaffi weg is?

Stammencultuur

In Libië maken tribale stammen de dienst uit. In andere Arabische landen waar ze wel voor een staatsvorm hebben gekozen zoals Marokko, Algerije en Tunesië is de stammencultuur verzwakt. Antropoloog Corien Hoek geeft een beschrijving van de tribale stammen. ,,Ze bestaan niet uit wilde krijgsheren die vijandig tegenover elkaar staan. Je kunt ze beter zien als uitgebreide families of vergelijken met Nederland als staat in de EU. De stammen zijn mini-democratieën, waarin men door ‘polderen’ tot oplossingen komt voor problemen of onenigheid. Continue reading

‘De mensen willen vooruit, niet achteruit. Ook de moslims.’

,,In Syrië leven we in een strikte cultuur van opvolging. Dat is hetzelfde als leven in een gevangenis,’’ vertelt de acteur en filmmaker Rosh Abdelfatah uit Syrië. En hij kan het weten. Hij belandde in de gevangenis naar aanleiding van een toneelstuk over stateloze Koerden in Syrië. ,,Kritiek op het systeem wordt meteen afgestraft. Op school wordt dit er letterlijk ingeramd. Alle leerlingen op de basisschool krijgen klappen.’’ Op een groot scherm laat hij een filmpje zien van een jongetje van acht, dat met een stok geslagen wordt door zijn leraar. ,,Dit is Syrië!’’ roept hij.

Abdelfatah is een van de sprekers op de maandelijkse discussieavond Cineblend met het thema ‘Film, sociale media en de omwentelingen in het Midden-Oosten’. Het zaaltje in het Soeterijn Café te Amsterdam is afgeladen met een voornamelijk Nederlands publiek. Continue reading

iPad 2 voordelen en nadelen

Gadget-freaks knijpen in hun handjes. De veelbelovende iPad 2 is te koop in Nederland. De verwachtingen zijn hoog. Op internet circuleren filmpjes van kopers die niet alleen voordelen, maar ook nadelen belichten.

iPad 2 backlight bleeding

Zo hebben meerdere kopers al last van ‘backlight bleeding’, licht dat doorsijpelt aan de zijkanten van het scherm.

Vorm

De nieuwe iPad is met zijn 8,8 mm een derde dunner dan zijn voorganger. Hij is ook een kleine honderd gram lichter dan zijn voorganger. Het beeldscherm en de beeldresolutie zijn hetzelfde gebleven (1024 x 768) en ook de beeldverhouding (4:3) is gelijk gebleven. De iPad 2 is zowel in zwart als in wit te verkrijgen. Het apparaat is gemakkelijk aan een (HD-) televisie aan te sluiten.

Een futuristische magnetische hoes is bijleverbaar, die aan het beeldscherm kleeft en de machine door middel van een sensor automatisch in de slaapstand zet. De hoes is aan de binnenkant voorzien van een speciale stof om het scherm schoon te houden en is oprolbaar, zodat hij als standaard fungeert om de iPad op te zetten. Continue reading

‘Businessmodel Apple is fout’

‘Het businessmodel van Apple is fout.’ zegt mediadeskundige Geert Lovink. Het snel groeiende elektronicabedrijf vraagt commissie voor gebruik van het product bovenop de aanschafprijs. Dat wijkt af van het aloude idee van de computer als universeel en open medium. Een interview met Geert Lovink over Apple en zijn alternatieven.

 Apple bestaat al meer dan 30 jaar. Hoe kenmerkt Apple zich?

Apple is een nichebedrijf gebleven. Het marktaandeel ten opzichte van Microsoft is altijd zeer bescheiden geweest. Apple maakt specifieke producten gericht op multimedia met een hoog coolness-gehalte. Deze multimedia specialisatie is al ruim twintig jaar het stokpaardje van Apple. Apple maakt gebruik van gesloten systemen die ze exclusiviteit geven en vragen een hoge prijs voor het product, ofwel in hun woorden, voor de Apple-ervaring. Continue reading

The West is the Best

Ugandan youth is divers, but they share one interest: the desire to go to the West. When I did my research on Internet usage in Internet cafés in Kampala I noticed that one of the main activities is seeking and creating opportunities to go to the West. Applying for scholarships, looking for sponsors and collecting pen pals are integrated into the daily activities of the online youth. Local websites show ads of scholarships or greencard applications and there are posters spread throughout the streets saying: ‘looking for pen pal or American sponsor? Call this number!’

Fact is that much of these ads are made by so called conmen. The youngsters, desperate to live their dream in the US or Europe, are so eager that they are willing to spend all their money on such ‘chances’. Continue reading

Sending an email in Uganda

One can only understand the meaning of the connectivity divide through experiencing it. Nothing as annoying as just simply waiting for something in order to find out that you have been waiting for nothing. But last week I was lucky. I tried to send an email in a hot and steamy Internet cafe in Kampala. This was a new experience for me. After first having tried my hotmail-account, which simply didn’t work, I gave my student-mail a shot. Minutes went by, but again without success. I got frustrated. The heat didn’t help. As a last resort I tried gmail.. and after another 10 minutes of trying and crying my email finally got sent. That was my first and last email that day. Continue reading